上海出台政策大力支持RISC-V芯片研发,国内企业迎来发展机遇

来源: OFweek电子工程网

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关键词:RISC-V 造芯

    一直以来,国内芯片企业在核心技术上的缺失导致它们很难实现巨大的突破,几乎所有的国产芯片采用的是ARM的架构,这也间接地造成了“中国芯”的创新力不足。ARM的架构固然很好,但是它的价格不菲,这给国内初创企业造成了很大的资金压力,毕竟它们可不像那些国外的企业那么“土豪”。

    由于以前的芯片产业几乎是垄断式的,欧美等巨头霸占了大部分的市场,芯片的应用局限性也很强,几乎是通讯、皇冠娱乐平台下载和消费电子等市场为主导。随着物联网和人工智能等市场兴起,芯片的应用开始全面铺开,巨头们的产品已经无法满足如今巨大的市场需求,很多与IoT相关的芯片层出不穷,这些芯片的一大特点是低成本和低功耗,如果企业还是像以前一样采购ARM的内核进行设计,产品的优势就不会那么明显,市场急需一种新的芯片架构,RISC-V呼之欲出,成为近年来最受关注的新架构。

    RISC-V架构大受追捧,相关扶持政策频出

    RISC-V指令集是由加利福尼亚大学伯克利分校设计的,它是基于精简指令集计算(RISC)原理建立的开放指令集架构(ISA),RISC-V是在指令集不断发展和成熟的基础上建立的全新指令。RISC-V指令的优点是设计简单、易于移植Unix系统、模块化设计、完整工具链等,它还是完全开源的,同时有大量的开源实现和流片案例,已在社区得到大力支持。RISC-V也是近两年在国内大受欢迎,很多的芯片企业采用了这个架构进行设计,其中2018年9月,小米生态链企业华米科技推出的全球首款可穿戴AI芯片黄山1号,其采用的就是RISC-V架构。

    其实业内人都知道,RISC-V指令集并非是个新鲜的事物,早在2010年它就已经出现在人们眼前,当时的加州大学伯克利分校一个研究团队发现x86、ARM、MIPS等主流架构存在设计复杂的问题,同时面临着IP版权等问题,所有它们自主研发了RISC-V指令集架构并将它开源且免费,当时主要是针对服务器和MCU进行设计。在发布之初,这个指令集并不是备受关注,直到数年后,印度开始大面积使用这个指令集进行芯片开发。

    中国有着全球最大的芯片应用产业,国内企业在发展上受限于芯片核心技术,国内虽然在2014年出台了发展集成电路的相关政策,但对于芯片架构方面的扶持政策仍微乎其微。一方面是由于架构的开发难度很大,另一方面企业为了生存,也不愿意去得罪自己ARM和英特尔,RISC-V架构的出现其实给这些企业带来了新的选择。

    国内很多的企业属于中小型,并不具备挑战国外巨头的实力,它们很关注政策的变化,近日关于芯片架构方面迎来好消息。据笔者获悉,上海市经济信息化委员会近日发布了《关于开展2019年度上海市软件和集成电路产业发展专项资金(集成电路和电子信息制造领域)项目申报工作的通知》,里面提到对集成电路、新一代通信等领域进行支持,其中提到了对新型指令集架构的全面扶持,这个新的指令集架构就是RISC-V指令集架构。

    RISC-V指令架构能被政府看上,这是因为我国正处在皇冠娱乐平台下载、通讯、消费等全面升级的大背景下,需要国产芯片的全面支持,其中包括物联网芯片、工控芯片、车联网芯片、嵌入式芯片等,而RISC-V指令的低成本和低功耗优势恰恰能为我国发展提供技术支撑。据悉,上海是我国集成电路产业最活跃的城市,这里有着众多的芯片制造商,复旦微电子、格科微电子、中兴微、华大半导体、紫光展锐等国内知名的造芯厂商齐聚上海。正是上海的产业优势明显,上海在2018年7月出台了相关政策,成为我国第一个将RISC-V列入政府扶持对象的城市。

    国产芯片企业迎来发展机遇

    近年来,我们都在谈论“中国芯”和“弯道超车”,对于国内芯片企业而言,最薄弱的技术莫过于芯片制造和IP架构了。由于在制造方面想短时间突破的可能性不大,能拥有很好的架构对企业产品加成不少。

    有了政策的扶持,很多与RISC-V指令集相关的企业迎来最好的发展时机,这是毋庸置疑的,如国内中天微的嵌入式CPU、飞利信MCU芯片、乐鑫的物联网芯片等,它们都采用了RISC-V指令集进行芯片的研发,并成为小有影响力的企业。

    除了已经与RISC-V指令集有合作的企业之外,随着上海的示范作用,相信会有更多的城市出台相关政策,也必将吸引更多的企业加入到RISC-V生态系统之中,如做CPU的,做IP集成的,甚至做边缘计算的企业都可以考虑ISC-V指令集。

    未来赶超ARM,RISC-V仍需完善自己的生态系统

    众所周知,ARM能够成为IP核领域的龙头企业,这是因为它拥有强大的生态合作伙伴,未来RISC-V要赶超ARM,仍需完善自己的生态系统。当然RISC-V也一直在朝着这个方向努力,也取得了不错的成绩,华为、英特尔、IBM、NXP、西部数据、英伟达、谷歌等众多巨头都已经成为RISC-V的客户。

    对于国内的芯片企业而言,得根据自己的产品特点进行RISC-V指令集架构的开发,知悉RISC-V的优势和不足,找准自己的定位,并非拥有了一个免费的架构就能保证自己的芯片成为市场香饽饽,只有充分发挥了这个架构特点的芯片才是市场认可的。


    (审核编辑: 智汇胡妮)

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